Bezin eer je begint! Over rozegeur en maneschijn…

Lees voor met webReader

Bron: Kim Bols, http://www.kimbols.be, Infosite over/voor blinde en slechtziende personen

De keuze voor een geleidehond is best een weloverwogen beslissing. Waarom wil je een geleidehond? Welke verplaatsingen doe je nu (recreatie, boodschappen, beroep, studie, …) en wat wil je méér, of wat wil je veranderen of verbeteren met een blindengeleidehond? Is deze visie realistisch? Kun je de volledige verantwoordelijkheid ook aan om een geleidehond te houden?

Vooraleer je een aanvraag indient, zou je flink moeten nadenken over wat je precies wilt en verwacht van een geleidehond en natuurlijk kan je dan in die periode veel informatie inwinnen bij scholen en geleidehondgebruikers.

Al wie een geleidehond aanvraagt, moet er zich op voorhand al van bewust zijn dat een hond zowel voor- als nadelen heeft. Je hebt te maken met een levend wezen dat na zijn geleidewerk ook een gewone huishond zal zijn. Meestal komt er bij een geleidehond ook veel meer kijken dan je in eerste instantie denkt!

Probeer daarom vooraf zoveel mogelijk informatie te verzamelen rond geleidehonden en hondenrassen die als geleidehond worden gebruikt.

Informeer je over:

  • de voor- en nadelen van een geleidehond;
  • wat je van een geleidehond kan verwachten en wat niet;
  • de geschiedenis en anatomie van de hond;
  •  de verzorging en medische zaken;
  • het gedrag & de communicatie (hondentaal);
  • de impact van een (geleide)hond op je budget.

Bekijk of informeer ook best op voorhand of:

  • je hond welkom is in je huis of appartement;
  • je hond wel welkom zal zijn in je thuis-, school- of werkomgeving;
  • je de hond in de buurt kan uitlaten en
  • je de hond in de buurt los kan laten rennen op voorwaarde dat je de hond zijn veiligheid en gezondheid kunt garanderen. Let wel: Loslaten is leuk maar als het voor stadsbewoners niet kan, dan is dat geen reden om geen hond te nemen!

Voordelen

  • Blindengeleidehonden hebben tot taak hun baas veilig door het verkeer te leiden en obstakels te vermijden. Je loopt daardoor meer ontspannen en vaak sneller dan met een stok.
  • Met een hond kan je je onafhankelijker van anderen in de maatschappij begeven.
  • Een hond kan voor jou zaken zoeken, zoals een brievenbus, een trap, een bankje in het park enz.
  • Een hond is, in tegenstelling tot menselijke begeleiders, op ieder moment beschikbaar.
  • Als alles goed gaat, heb je er een trouw maatje aan.
  • Mensen maken eerder een praatje met jou dan wanneer je zonder hond loopt.
  • De meeste mensen gaan meer op stap dan dat ze zonder hond zouden doen.
  • Mensen gaan meestal eerder opzij voor iemand met een hond, dan voor iemand met een stok.

Van uit ons opleidingscentrum voor geleidehonden te Koksijde kunnen we er nog enkele voordelen aan toevoegen:

  • Een geleidehond kan niet alleen stoepen herkennen maar ook kleurverschillen en verschillen in bestrating bij bvb. nieuwe verkeersplateaus (een zegen voor rolstoelgebruikers maar niet voor blinde personen).
  • Een hond kan ook hindernissen in de hoogte opmerken (bvb. overhangende luifels, reclameborden, takken, …).
  • Een hond kan verkeerssituaties inschatten en naar een oplossing zoeken, bvb. bij een opengebroken voetpad of een tijdelijke container die in de weg staat. Hij kan zelfs een bevel weigeren wanneer dit een gevaar zou inhouden voor hem en zijn baas.

Een geleidehond biedt m.a.w. een aantal voordelen in het verkeer die niet alleen de autonomie maar vooral ook de veiligheid van zijn baas ten goede komen.

Anderzijds heeft een hond RECHTEN waarmee men terdege dient rekening te houden. Kim Bols somt er een aantal op.

Beperkingen

  • Een geleidehond is er ALTIJD in tegenstelling tot een witte stok die je na gebruik ergens kan aan de kant zetten.
  • Hou er rekening mee dat het vormen van een hecht team maanden tijd in beslag kan nemen; de hond kan vooral in die periode de nieuwe baas uittesten, onrustiger zijn, gezondheids- en/of zindelijkheidsproblemen hebben door de bijkomende stress, e.d.
  • Een hond heeft naast zijn werk ook aandacht van het baasje nodig: Je moet tijd kunnen vrijmaken om met je hond te gaan spelen, hem te knuffelen, enz.
  • Je moet zelf instaan voor het uitlaten en de verzorging (eten, borstelen, verzorging bij ziekte).
  • Een (geleide)hond kost geld: eten, verzorging, dierenartskosten, speeltjes, …
  • Een hond kan heel wat vuil mee binnen brengen; je zal dus meer moeten poetsen.
  • Bedenk dat je met hondenhaar af te rekenen krijgt b.v. op kledij, in huis, in de wagen of taxi.
  • Je hond kan uitwerpselen opeten en zich in ontlasting van honden of kadavers van andere dieren rollen.
  • Als je langer weg wilt, en de hond kan niet mee, moet je een oppas regelen.
  • Je moet de hond ongeveer vier keer per dag uitlaten, ook al is het slecht weer of heb je geen zin.
  • Mensen in je omgeving kunnen allergisch zijn voor honden.
  • Het kan zijn dat je hond niet overweg kan met een andere hond of een ander huisdier.
  • Het kan zijn dat je op sommige plaatsen, bij sommige mensen of bij bepaalde organisaties met je hond niet meer welkom bent.
  • Mensen zijn in de verleiding om ongevraagd je hond te aaien en (stiekem) eten te geven en op de hond te roepen of te fluiten, wat vaak niet wenselijk is. Dit kan tot concentratieverlies leiden bij de hond wat problemen in het geleidewerk kan teweegbrengen!
  • De kans is groot dat je in je leven van verschillende honden afscheid zal moeten nemen, omdat ze te oud worden om te werken of sterven. Dit omdat wij ouder worden dan een hond.

Volgende stap: De aanvraag. een labyrint van regels en procedures.

Print Friendly